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Certains travailleurs de laboratoires de recherche peuvent être exposés à la radioactivité- Crédit : Sangellodeco-AdobeStock

Se protéger de la radioactivité

La radioprotection est la démarche consistant à évaluer le risque d’exposition aux rayonnements ionisants et si nécessaire, à mettre en œuvre des mesures de protection et de prévention destinées à limiter ce risque.

Risques causés par les rayonnements ionisants et secteurs d’activités concernés

Outre l’altération des tissus à court terme, les rayonnements ionisants peuvent causer à long terme des cancers, suite à une exposition interne (par ingestion, inhalation de substances radioactives, passage percutané) ou externe (source à distance ou au contact). Ces rayonnements peuvent être issus de substances radioactives naturelles (uranium, radium, radon…) ou artificielles (californium, américium, plutonium…).

Les principaux secteurs d’activité recensés comme pouvant causer des expositions aux rayonnements ionisants sont :

  • l’industrie nucléaire (stockage et traitement des déchets, extraction, fabrication, utilisation et retraitement du combustible …) ;
  • le secteur médical (radiothérapie et radiodiagnostic, médecine nucléaire …) ;
  • certains laboratoires de recherche et d’analyse.

De manière générale, c’est l’industrie tout entière qui est concernée pour des activités telles que les contrôles par radiographie de soudure ou d’étanchéité, les jauges et traceurs, la stérilisation par irradiation, la détection de masses métalliques…

Dans le secteur de la sécurité incendie, mentionnons également l’interdiction des détecteurs de fumée ioniques depuis le 4 décembre 2021, avec un recensement et un démantèlement strictement encadrés.

Obligation d’évaluation du risque et limitation de l’exposition

Sur le même modèle que pour les autres risques auxquels les travailleurs sont exposés, l’article R.4451-13 du code du travail impose à l’employeur d’évaluer les risques résultant de leur exposition aux rayonnements ionisants. Ceci afin notamment :

  • d’identifier,…

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